Adicciones

Consumir cocaína todos los días puede afectar genes en el cerebro

El consumo diario de cocaína puede alterar la expresión de los genes en el hipocampo, la zona del cerebro responsable del aprendizaje y la memoria, y reforzar recuerdos que contribuyen a la adicción, según un estudio publicado este lunes en la revista JNeurosci.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Michigan (EE UU) se propuso averiguar si la exposición frecuente a cocaína podía cambiar la expresión del gen conocido como FosB en el hipocampo, para lo cual hicieron pruebas en de ratones de forma diaria, mientras que a otros roedores les suministraron una solución salina.

Los ratones que recibían cocaína mostraron un aumento en la expresión de su gen FosB, lo que llevó a los científicos a teorizar que se produjeron cambios epigenéticos en dicho gen.

La mayor actividad de ese gen podría llevar al cerebro del consumidor a asociar con más fuerza la cocaína y el entorno en donde la consume, lo que podría traer como resultado obtener recuerdos positivos que contribuyan a que la adicción se perpetúe.

Los autores concluyeron que esos recuerdos podrían haberse creado gracias al refuerzo en la actividad del gen FosB, aunque subrayaron que no tienen claro el mecanismo exacto que está detrás de ese proceso.

Además tienen la esperanza de que una mayor indagación en esos posibles cambios moleculares podría llevar al desarrollo de tratamientos más efectivos para combatir la adicción.

Aunque las autoridades en Estados Unidos están más enfocadas a contrarrestar el problema de la adicción a los opiáceos, en los últimos años han sido alertados por el resurgimiento del mercado de la cocaína.

El número de muertes en EE UU por sobredosis vinculadas al consumo de cocaína prácticamente se duplicó entre 2014 y 2016, al pasar de 5.892 a 11.316. Estas cifras se derivan de un informe publicado el año pasado por los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés).

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