Adicciones

Científicos comprobaron que la marihuana daña la memoria y la inteligencia de forma permanente en los adolescentes

Los adolescentes que se vuelven adictos al cannabis antes de los 18 años podrían sufrir daños permanentes a su inteligencia, memoria y atención, según resultados de un extenso estudio a largo plazo.

Investigadores de Gran Bretaña y Estados Unidos hallaron que el uso
continuo y en forma dependiente del cannabis antes de los 18 años podría
tener un efecto neurotóxico, pero después de esa edad parecería ser
menos dañino para el cerebro.

Terrie Moffitt, psicóloga y profesora de neurociencia en el Instituto de Psiquiatría de la universidad King’s College de Londres, dijo que el alcance y la extensión del estudio, que involucró un seguimiento de
1.000 personas durante 40 años, le da a los resultados otro peso.

«Es un estudio tan especial que tengo bastante confianza de que el
cannabis es seguro para cerebros de más de 18 años, pero riesgoso para
menores de 18», afirmó. Antes de los 18, el cerebro aún se está
organizando y remodelando para ser más eficiente y es tal vez más
vulnerable al daño por las drogas, agregó.

Moffit trabajó con Madeleine Meier, una investigadora doctorada de la
Universidad de Duke en Estados Unidos, para analizar información de
1.037 neocelandeses que participaron del estudio.

Aproximadamente un 96 por ciento de los integrantes originales
permanecieron en el estudio desde 1972 hasta la actualidad. A los 38
años se sometió a todos los participantes a una serie de análisis
psicológicos para evaluar su memoria, velocidad de procesamiento,
razonamiento y procesamiento visual.

Quienes habían utilizado marihuana en forma constante como
adolescentes registraron resultados significativamente peores en la
mayoría de los análisis. Amigos y familiares entrevistados con frecuencia como parte del estudio informaron que los fumadores de cannabis tenían problemas de atención y memoria. Los investigadores también hallaron que las personas que empezaron a usar cannabis en la adolescencia y continuaron fumando durante años mostraron una disminución promedio en los resultados de exámenes de coeficiente intelectual (CI) de 8 puntos para las edades entre 13 y 38.

«Los sujetos del estudio que empezaron a consumir cannabis cuando
eran adultos con cerebros totalmente formados no mostraron disminuciones mentales similares», dijo Moffitt.

«MARIHUANA NO ES INOFENSIVA»
Moffit dijo que la disminución en el CI no podía ser explicada por el uso del alcohol u otras drogas o por tener menos educación, y Meier afirmó que la variable clave era la edad en que las personas habían comenzado a consumir marihuana.

Meier dijo que el mensaje del estudio era claro: «La marihuana no es
inofensiva, en particular para adolescentes». Si bien 8 puntos de CI
puede no sonar como mucho en una escala donde 100 es la media, Meier
dijo que una disminución del CI de 100 a 92 significaría caer desde el
percentil 50 al 29. Coeficientes intelectuales más altos también se
correlacionan con mayores niveles de educación e ingresos, una mejor
salud y vida más larga, dijo Meier.

«Alguien que pierde 8 puntos de CI en la adolescencia puede quedar en
desventaja (…) para el futuro», afirmó. Robin Murray, profesor de
investigación psiquiátrica en el Instituto de Psiquiatría del King s,
quien no participó del estudio, dijo que el trabajo era admirable y los
resultados deberían ser tomados «muy seriamente». «Claro que es parte
del folclore entre la gente joven que algunos consumidores fuertes de
cannabis parecerían gradualmente perder sus capacidades y terminan
logrando mucho menos de lo que uno había anticipado», dijo en un
comunicado.

«Este estudio proporciona una explicación de por qué sucedería eso»,
agregó. Investigaciones previas sobre el uso del cannabis también han
señalado a los potenciales efectos psiquiátricos a largo plazo. Un
estudio publicado en marzo del año pasado halló que las personas que
consumen mucho cannabis en su juventud aumentan dramáticamente el riesgo de sufrir síntomas psicóticos, y que el uso continuo de la droga puede incrementar el riesgo de desarrollar un desorden psicótico.

Meier señaló que no era posible establecer por este último estudio
cuál sería la edad más segura para el uso continuo de la marihuana, o
cuánta cantidad puede causar daños.

Fuente: Reuters

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